Categories
Creative Nonfiction

Here, There, Everywhere: Catching Up with Criselda Yabes

Criselda Yabes has published eight books, including Sarena?s Story: The Loss of a Kingdom, which won the UP Centennial Literary Prize for Creative Non-Fiction simultaneously with Below the Crying Mountain. A journalism graduate of the University of the Philippines in Diliman, she worked as correspondent for the international press in Manila, covering politics and coups as well as other major events overseas.

It?s a humid June night as I step inside La Vie Parisienne for the first time after hearing so much about it over the years. I?m here to meet up (well, ?catch up? really) with Criselda Yabes, published author, journalist, traveler, and vegetarian, whom I first met at the San Agustin Writers Workshop in Iloilo just a little over a month ago, where she was a guest panelist on the first day and a craft lecturer on the last.

Categories
Play

Luyag ?Da?ra?y Anino (A Kingdom of Shadows)

*based on a true story

Language of Dialogues: Pangasinan, Arabic, Iloko with English subtitles

Story, Screenplay, & Direction: Valentina Vidal

Shooting Location: Dhofar Mountains, Oman

Style and Narrative Structure: A poetic film with an episodic structure

*Inspired by a true story

Leonora Perez (63), a Filipino migrant worker employed as a shepherdess for a family farm is stranded on a remote mountain village in a Middle Eastern country for twenty one years. She endures the harsh mountain cold, threats of imprisonment and deportation from the authorities, homesickness, unpaid salaries that has accumulated over the years, near insanity, and isolation in a foreign country that is hostile, while at the same time, a country that is holy and beautiful.

Leonora earns a small monthly salary of 180 USD which she sends regularly to her family in the Philippines. Her meager salary was able to feed her family throughout the years and it was also able to send her only daughter Rubirosa to the university. Leonora?s faith in God, her unconditional love for her family, and her golden heart makes her endure all the hardships in the host country for 21 years.

Categories
Play

Labada

Mga Tauhan:                                                     

Gina               30s, naka-daster, may suot na kwintas na rosaryo

Tetay              30s, naka-long sleeves at palda, may balabal sa ulo

Badet              30s, naka-spageti strap at maikling shorts

Bireng            30s, naka-t-shirt at shorts na pang-basketball

Tagpuan:

            Batis sa Nagcarlan, Laguna

Panahon:

Sabado de Gloria, alas-siyete ng umaga

ANG DULA:

Pagbukas ng entablado ay makikita ang isang batis na walang tubig.

Papasok si Gina mula sa kanang bahagi ng entablado na may dala-dalang planggana na puno ng labahing damit.

Mapapahinto si Gina sa makikita. Luluhod. Magdadasal.

Papasok naman si Tetay mula sa kaliwang bahagi ng entablado na may dala-dala ring planggana na puno rin ng labahing damit.

Mapapansin ni Tetay ang walang tubig na batis na nasa gitna ng entablado.

Categories
Fiction

Ulan-init

?Hooooo!?

Gibira ni Nenet ang pisi nga nagtapot sa ilong sa kabaw, mihunong kini sa pagkadungog sa iyahang singgaak. Nagtungtong siya sa buko-buko sa mananap nga ganina pa naghalhal. Walay klase, mao nang nanghakot silag lubi kauban ang iyahang maguwang nga si Teban, disi-says anyos ug manghod nga si Pawpaw nga dyes ang panuigon. Tig-isa silag tugsak sa iyahang mga igsoon, gama kini sa kawayan nga adunay hait sa punta aron madagit ang lubi nga ilang ipanulod sa ilahang kariton.

?Punu na!? tubag sa igsoong si Pawpaw paghuman og hakot sa lubi.

Categories
Fiction

Sanayan Lang ang Pagpatay

Mag-aalas kwatro ng madaling araw, nagpaalam kang umalis. Tumambad sa atin ang mga bote ng alak na iniwang gumugulong sa kalsada ng mga sundalong halos kauuwi pa lamang.

Mag-aalas kwatro ng madaling araw, nagpaalam kang umalis. Isang oras na mas maaga sa karaniwan mong gayak. 

Hindi ka pa nakalalayo ng bahay, nakarinig na ko ng magkakasunod na putok. Huwag daw akong lalapit at kahit magpumilit, anong laban ko sa dahas ng armadong militar?

Naging maligalig ang mga sumunod na araw. Nakipagbarilan ka raw, sabi sa radyo. Rebelde ang tawag sayo ni mayor. Isa ka raw sa sampung NPA na napatay sa shootout, balak parangalan ng Palasyo ang mga pumaslang sa iyo.

Gusto kong dukutin nang direkta ang bituka ko sa patong-patong na sakit na di ko na masikmura. Wala silang respeto sa alaala mo. Inangkin nila ang buhay mo at pinipilit nilang baguhin ang katauhan mong para bang sila ang may-ari.

Mag-aalas kwatro ng madaling araw, nagpaalam kang umalis. Bago buksan ang gate, sinigurado mong nasa bag ang baon mong tubig, lapis, at test permit.