Baryo Tae

Tingali tiaw para sa uban ang pangalan sa among dapit tungod kay luod ug baho kini apan ang tinuod, diri sa Barangay Bangkal sa lungsod sa Matanao adunay baryo na napuno og tae. Kon mosakay kag habalhabal wa sila katuod anang Baryo Santol kay ang nailhan lamang nila ang Baryo Tae. Sauna, sa crossing una makasulod sa among Baryo adunay dakong punuan sa santol. Sa among baryo halos tanan tawo mag-uuma ug nagsalig sa abot sa uma ug sa yuta. Sa lapad na mga basakaan, sa katol na sampinitan ug tul-id na mga pilapil nagadula ang mga bata na sama nako sauna. Karon na dako na ko ug naa na sa high school, lahi na ang gaduladula ug gadagandagan, ang uban mga ig-agaw ra nako. 

Sukad pa sauna ang among dapit napunog tae –tae sa kabaw, kanding, kabayo, ug baka. Sa kilid sa mga basakan ginapasibsib ang mga binuhing hayop ug ang mga kabaw ginapalunang sa suba, inig hapon na, hiposon ang mga hayop luyo sa mga tugkaran. Hiniktan ang mga hayop apan inatiman ug maayo ang lawas. Bisan pa man baho ang pangalan sa among lugar, humot gihapon ang panagtimbayaay ug panagtinabangay sa among mga silingan.

Continue reading “Baryo Tae”

Geriatrics

I was seventy-seven come August,
  I shall shortly be losing my bloom;
I’ve experienced zephyr and raw gust
  And (symbolical) flood and simoom.

When you come to this time of abatement,
  To this passing from Summer to Fall,
It is manners to issue a statement
 As to what you got out of it all.

So I’ll say, though reflection unnerves me
  And pronouncements I dodge as I can
That I think (if my memory serves me)
  There was nothing more fun than a man! 

“In my country”, he said in a soft, steady voice, “they used to burn widows to death on their husbands’ funeral pyres.”

“‘Used to’ is the operative word, I hope”, she answered lightly, masking the chill his comment sent through her.

Continue reading “Geriatrics”

HEXOPUS: The Six-Limbed Lad

Synopsis

It’s the start of summer vacation in the quiet little coastal municipality of Sto. Domingo, and thirteen-year-old Paul Pelegrino, a boy born with six limbs—four arms and two legs—can’t wait to enjoy waking up late and spending afternoons at the beach. His last day of school, unfortunately, is marred by a brawl with the local bully, which then leads to Paul’s puking of an inky black substance. 

Things take an even greater turn for the bizarre when a series of dreams he has involving a mysterious squid-like being of ancient folklore known as a Kamdiri, coincides with a string of murders in which the crime scenes are caked with the same black goo. Paul, under suspicion by the police and rattled by revelations about what he believes are his own out-of-this-world origins, is then compelled to conduct his own investigation into the macabre happenings, and maybe even make sense of his unusual comeuppance.

Blending humor, horror, and folklore, Hexopus: The Six-Limbed Lad marks the beginning of Paul’s coming of age, in a deeply conservative Catholic town still firmly tethered to its precolonial past, and amid a tumultuous time marked by fear, uncertainty, and empowered law enforcement.

Continue reading “HEXOPUS: The Six-Limbed Lad”

Katayan sa Palihan

i.

Hindi makapaniwala si Belai nang matanggap ang kanyang mga tula sa kauna-unahang Amanda Pahina National Writers Workshop para sa mga baguhang manunulat. Isang linggo bago ang ng pagsisimula ng palihan, nakahanda na ang lahat ng kanyang dadalhin sa Maynila.

Nakasilid sa isang malaking bayong ang mga sumusunod: limang blusang kulay-itim, banig na may kakaibang markang nakaguhit, tatlong garapon ng gayumang luto ng kanyang ina, isang kuwadernong naglalaman ng salamangka ng kanyang pamilya, sampung agimat na siya mismo ang gumawa at mga piyaya.

Continue reading “Katayan sa Palihan”